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Eichhörnchen

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Eichhörnchen sind in ganz Österreich verbreitet und auch häufig zu beobachten. Der ursprüngliche Lebensraum der Eichhörnchen in unseren Breiten sind Laub- und Mischwälder. Als starke Kulturfolger sind sie aber auch in Gärten und Parks häufig zu finden. Durch ihre Nähe zum Menschen sind Eichhörnchen vermehrt viel befahrenen Straßen ausgesetzt, was die Anfälligkeit Roadkillopfer zu werden erhöht. 

Wie erkenne ich ein überfahrenes Eichhörnchen?

Auch bei sehr stark zerstörten Kadavern ist der buschige Schwanz des Eichhörnchens meist noch gut zu erkennen. Die charakteristischen Fellfarben (hellrot/rotbraun bis braunschwarz, Bauchfell immer deutlich abgegerenzt weiß oder cremefarben) sind ebenfalls ein gutes Merkmal, das auch bei überfahrenen Tieren weitgehend erhalten bleibt. Die für Eichhörnchen typischen Ohrpinsel können ebenfalls der Identifizierung dienen, sind aber nur Teil des Winterfells und fehlen in den Sommermonaten gänzlich.
Zur Verwechslung könnte es mit Bilchen (Siebenschläfer, Haselmaus) kommen. Bilche sind allerdings deutlich kleiner und haben weniger buschige Schwänze.

Wie kommt es zu getöteten Eichhörnchen auf der Straße?

Eichhörnchen sind flinke und schnelle Kletterer, auf dem Boden bewegen sie sich aber nur hüpfend fort, wodurch sie relativ langsam unterwegs sind. Der Aktionsraum von Eichhörnchen variiert je nach Verbreitungsort und kann bis zu etwa 50ha betragen, wobei Männchen in der Regel aktiver als Weibchen sind. Bevorzugt bewegen sich Eichhörnchen über Baumkronen weiter. Die StVO schreibt dem Straßenerhalter das Freihalten eines Lichtraumprofils vor, dadurch bzw. auch durch die Breite der Straße bedingt, gibt es oftmals keinen Baumkronen - Baumkronen Kontakt. Eichhörnchen haben also keine Möglichkeit eine "Brücke" zu nutzen, sondern sind auf den Weg am Boden angewiesen. Abhilfe könnten sogenannte "Eichhörnchenseile", die von Baum zu Baum quer über die Straße gespannt sind, bieten.

Weiterführende Literatur

Eichhörnchen auf Wikipedia

Beispielbilder

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